Le vrai problème avec les NFT ?  Ils sont laids

Le vrai problème avec les NFT ? Ils sont laids

L’e-mail est arrivé, comme tant d’autres, annonçant une “vente NFT historique” de “fRiENDSiES” par “FriendsWithYou”, qui devrait bientôt avoir lieu chez Christie’s. Ce n’était pas nouveau. Les événements NFT historiques arrivent désormais quotidiennement. J’ai regardé les “fRiENDSiES”, des personnages numériques caricaturaux aux couleurs vives de l’arc-en-ciel : l’un ressemblant à une souris bleue à joues roses dans une salopette jaune acide, un autre portant ce qui ressemble à un abat-jour multicolore. Les artistes, Samuel Borkson et Arturo Sandoval III, ont annoncé que “c’est l’avenir de l’art”. Ils voient le projet comme “une vague d’espoir et d’optimisme” visant à créer “un jardin de l’amitié”.

J’espère que ça ne gâche pas ce jardin de l’amitié de dire que les NFT avaient l’air affreux ?

Ce sont des moments difficiles pour les amateurs d’art. On nous dit constamment que les NFT sont l’avenir de l’art, sinon le présent. Le récent déluge de passionnés comprend Damien Hirst, Daniel Arsham, qui a présenté sa propre vente l’année dernière, et le British Museum, qui a organisé des ventes NFT liées à ses récentes expositions JMW Turner et Hokusai en collaboration avec LaCollection. Il y a beaucoup, beaucoup plus. Le marché de l’art est vraiment bizarre pour le non fongible. Mais au-delà des spéculations financières vertigineuses, un doute persiste : l’œuvre semble dépourvue de toute ambition artistique. Un nadir possible est la vente récemment annoncée de NFT de Orgasme en enfer par Pictor Roy, une image qui représente une éjaculation d’Hitler. Les 10 NFT devraient atteindre 50 millions de dollars.

Le Johannisberg de JMW Turner, 1817

Le Johannisberg de JMW Turner, 1817, a récemment été frappé et vendu comme NFT par le British Museum et La Collection © The Trustees of the British Museum, 2022. Légué par Robert Wylie Lloyd

“En ce moment, je navigue sur des sites Web et je pense, ‘Oh mon Dieu'”, explique Sibylle Rochat, conseillère en art, qui dirige le Rochat Art Consultancy et est mentor pour la Fondation Sarabande. “Pour un amateur d’art comme moi, c’est terrible !” Elle n’est pas seule. Parlez à de nombreux initiés de l’art et – ne serait-ce qu’en privé – ils exprimeront leur horreur face à ce qui est, apparemment, un produit très recherché. Même la jeune génération d’artistes à qui j’ai parlé trouve le travail déconcertant. “Je serais peut-être intéressé si ce n’était pas si dégoûtant”, déclare une artiste d’une vingtaine d’années, qui a exposé dans plusieurs galeries contemporaines de Londres. “Le travail ressemble à ce que l’on trouve dans ces boutiques bizarres de Camden ou de Soho où tout ce qu’ils vendent sont des aimants.”

Rochat est un peu plus nuancé. Grâce à sa clientèle, elle a été entraînée dans le monde des NFT, et a aidé plusieurs collectionneurs à en acheter, mais elle reste prudente. “Je pense que les NFT ont du sens en tant qu’objets de collection”, dit-elle. “En art, nous n’en sommes pas encore là.”

Elle, comme beaucoup, fait clairement la différence entre les “objets de collection” – la série de style carte de sport qui comprend Bored Apes, les Lobstars et plus encore – et les artistes essayant de fournir quelque chose, enfin, plus art : des éditions uniques, des pièces spécifiques . Mais la ligne semble floue. “Si vous regardez les NFT artistiques, ils ont tous le même genre d’esthétique”, dit-elle. “Tout est néon, comme le violet, le rose et le bleu, et c’est le même genre de sujet. On a l’impression qu’ils ont besoin de rattraper leur retard sur l’histoire de l’art. » Elle ajoute que ce que font beaucoup de ces créateurs de NFT est “incroyable” sur le plan technique. «Mais pour nous, ce n’est pas si intéressant. C’est comme un footballeur qui parle pendant deux heures de la façon dont il a tourné les pieds.”

Pour les collectionneurs de la vieille école, il semble y avoir trois façons de considérer les NFT comme souhaitables – au-delà de leur capacité à gagner de l’argent. Premièrement, ils sont un moyen de reproduire des images historiques : voir le travail de LaCollection avec le British Museum, où ils ont développé les expositions Turner et Hokusai en proposant des NFT comme type d’impression numérique en édition limitée. Accessibles, abordables (ish) et disponibles toute l’année, ces archives d’art ouvrent à un public plus large. Il permet de « prolonger et compléter » l’expérience d’exposition, selon le cofondateur de LaCollection, Jean-Sébastien Beaucamps, permettant d’accéder à ce que les expositions ou les musées ne peuvent montrer qu’en partie. Il convient que l’offre générale de NFT a été médiocre, mais soutient que c’est un excellent moyen de permettre au grand public de les comprendre. (Une autre façon sans doute “douce” consiste à vendre votre NFT aux côtés d’une œuvre d’art physique, ce que beaucoup font – mais alors, n’est-ce pas juste une nouvelle façon sexy de vendre une œuvre d’art physique ?)

Gins en édition limitée de l'artiste anglo-nigériane Zina Saro-Wiwa : (de gauche à droite) Sarogua Spirit Guinea Corn Leaf, Green Orange et Akogbara (Oil Bean)

L’artiste anglo-nigériane Zina Saro-Wiwa vend des NFT liés à des gins en édition limitée, notamment (de gauche à droite) Sarogua Spirit Guinea Corn Leaf, Green Orange et Akogbara (Oil Bean) © The Illicit Gin Institute et Montague Contemporary

Artiste anglo-nigériane Zina Saro-Wiwa

Saro-Wiwa décrit ses NFT comme une « intervention conceptuelle ». . . c’est cette idée de ce qu’est la valeur ? Qu’est-ce que la monnaie ? Le gin, historiquement, était un type de monnaie dans le Nigeria colonial ”© Bernd G Mueller

Deuxièmement, vous pouvez admirer les NFT comme un type d’art conceptuel florissant, un contrat virtuel entre l’artiste et le public. Prenez l’artiste suédois Jonas Lund, qui a vendu un NFT exigeant que celui qui l’achète donne 5 % de son revenu annuel à de bonnes causes ; si l’acheteur renonçait à cela, le NFT était programmé pour s’autodétruire. Pendant ce temps, l’artiste anglo-nigériane Zina Saro-Wiwa vend des NFT liés à un gin en édition limitée pour 2 000 $ la bouteille. Le NFT est une “intervention conceptuelle”, dit-elle. “Je l’ai proposé en tant que NFT, parce que c’est cette idée de ce qu’est la valeur ? Qu’est-ce que la monnaie ? Le gin, historiquement, était un type de monnaie dans le Nigeria colonial, donc ça penche là-dessus. » Elle admet qu’elle est encore en train de maîtriser le tout – et que, oui, des trucs comme Bored Apes sont “horribles” – mais a estimé qu’il était plus important de plonger dedans. “Je ne veux pas être sur la touche.”

Troisièmement, bien évidemment, c’est une manière d’appréhender enfin l’art numérique. Pendant longtemps, ce genre a été reconnu mais jamais aimé par le marché de l’art, principalement parce qu’il ne pouvait pas être monétisé correctement – avant les NFT, les fichiers numériques pouvaient être trop facilement reproduits, donc c’était difficile à vendre mais, grâce à NFT, ils peuvent désormais être certifiés. Mais encore, l’art doit être à la hauteur. Les artistes qui essaient simplement de frapper un NFT d’un vieux tableau n’iront pas très loin, déclare Joe Kennedy, co-fondateur et directeur de la galerie Unit London et de la plateforme d’art en ligne Institute. “Il s’agit d’utiliser la technologie comme forme d’expression”, dit-il. “Par opposition à, vous savez, animer un chat.”

À Unit London, un espace brillant et caverneux juste à côté d’Oxford Circus, Kennedy fait patiemment valoir que les NFT sont une proposition sérieuse. Il convient que le marché est variable, mais il est là pour changer cela. “Notre objectif principal est d’engendrer une sorte de qualité, en particulier par le biais de la conservation, et d’articuler une certaine sophistication et un certain goût dans l’espace. C’est grand ouvert pour que cela se produise en ce moment, parce que c’est tellement nouveau.”

L'exposition de la galerie Unit London présente des tirages numériques en édition limitée de peintures classiques telles que le Portrait d'un musicien de Léonard de Vinci

L’exposition de la galerie Unit London présente des tirages numériques en édition limitée de peintures classiques telles que le Portrait d’un musicien de Léonard de Vinci © Avec l’aimable autorisation de Veneranda Biblioteca Ambrosiana (Milan) et Cinello

Actuellement, Unit London a un spectacle, Éterniser l’histoire de l’art, qui consiste à reproduire sur des écrans des impressions numériques en édition limitée de peintures classiques (le NFT leur assure une signature numérique spécifique et non reproductible). Le “Portrait d’un musicien” de Léonard de Vinci, par exemple, dont l’original est accroché à la Pinacothèque Ambrosiana de Milan, brille maintenant d’un éclat éclatant sur un écran de l’Unité de Londres, encadré dans une réplique exacte et ornée du cadre original, réalisé uniquement par des personnes autorisées à le faire. . C’est assez sympa – c’est étrange – c’est sûrement aussi juste une reproduction extrêmement haut de gamme.

En bas, sur son ordinateur portable, Kennedy me montre des œuvres plus innovantes d’artistes comme Maxim Zhestkov, Tyler Hobbs et IX Shells. Zhestkov est, explique Kennedy, un “artiste génératif qui utilise le code comme langage visuel”. Son travail se présente sous la forme de vastes tourbillons inquiétants : pensez à un économiseur d’écran apocalyptique sombre et chic. “C’est tellement beau, et c’est tellement scientifique”, dit Kennedy. “Tous ces points qui bougent sont tous des morceaux de code.” D’autres sont clairement d’accord : sa dernière œuvre, vendue sur l’Institut comme un one-of-one NFT, a rapporté 330 000 dollars.

Elektroanima 0.9 par l'artiste génératif Tyler Hobbs

Elektroanima 0.9 par l’artiste génératif Tyler Hobbs © Tyler Hobbs / Courtesy of institut.co

Il y a des raisons claires pour lesquelles les styles visuels de nombreux NFT semblent souvent graphiques et hyper colorés, enfantins et grossiers. Ils sont une forme d’art naissante; et les gens qui en sont fous sont précisément ceux qui sont éloignés du marché traditionnel ou qui ne s’y intéressent pas. Après tout, le plus grand artiste NFT est Beeple, qui a vendu l’année dernière un NFT de son travail Tous les jours : les 5 000 premiers jours pour 69,3 millions de dollars, toujours chez Christie’s – le catapultant parmi les trois artistes vivants les plus précieux, selon la maison de vente aux enchères. Kennedy souligne que lorsque Beeple a récemment ouvert une exposition de travail chez Jack Hanley à New York – de peinture et de dessins, en fait – il a dit à Artnet que (choc, horreur) il n’avait jamais assisté à une exposition d’art auparavant.

Hanging Ocean Chunk (To Be Draged Up Cliff Faces, Strung Across Ravines, and Suspended From The Forest Canopy) 1, 2022 on the High Line par Ashley Bickerton

Hanging Ocean Chunk (To Be Dragged Up Cliff Faces, Strung Across Ravines, and Suspended From The Forest Canopy) 1, 2022 on the High Line par Ashley Bickerton sur CollectAR, la nouvelle plateforme AR de Lehmann Maupin © Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Lehmann Maupin New York , Hong Kong, Séoul et Londres

Cela va sûrement changer, cependant, en tant qu’artistes traditionnels, galeristes et conservateurs de muscles. La galerie Lehmann Maupin vient de lancer CollectAR, « une nouvelle plateforme conçue pour présenter et collecter des NFT en réalité augmentée ». Les trois premières œuvres d’art NFT proposées ont été frappées par l’artiste Ashley Bickerton, dont le travail fait partie des collections du MoMA, du MOCA Los Angeles et de la Tate Britain. Ces NFT – qui seront vendus en éditions de six pour 10 000 dollars chacun le 29 mars – permettront aux utilisateurs d’accéder à des versions de Bickerton’s Morceau d’océan série à travers New York sous forme AR.

Floating Ocean Chunk (South Pacific for North Atlantic) 1, 2022 au-dessus de la rivière Hudson par Ashley Bickerton

Floating Ocean Chunk (South Pacific for North Atlantic) 1, 2022 au-dessus du fleuve Hudson par Ashley Bickerton © Avec l’aimable autorisation de l’artiste et de Lehmann Maupin New York, Hong Kong, Séoul et Londres

Tout cela semble très radical, mais même Bickerton est sceptique : « Est-ce que ça ressemble à Et avenir de l’art ? Oui. le avenir de l’art ? Non, même pas proche. Même pas proche. J’ai déjà vécu la fin imminente de la peinture, combien de fois maintenant ?” Pourtant, il est aussi prudemment intrigué. le Morceau d’océan La série utilise un CGI chatoyant pour explorer les propriétés visuelles glorieuses de l’eau. “Il y a tellement d’aspects que vous pouvez changer avec les NFT. . . Vous pouvez changer l’eau au moment de la journée – sa texture, sa dynamique de surface, les ondulations et les vagues.

“Si c’est juste une chose où toute l’idée est une propriété privée unique, ce n’est pas si intéressant”, poursuit Bickerton. “Mais si cela devient une sorte de chose en soi, avec sa propre langue vernaculaire entraînée par sa technologie inhérente, alors c’est intéressant – bien plus.”

Rochat semble penser que nous voudrons aussi plus de NFT. “Les yeux et le cerveau sont des muscles”, dit-elle. « Plus vous les entraînez, plus vous regardez, ils s’ennuient. Je peux avoir le plus beau tableau dans ma maison – après des années, mon cerveau veut autre chose. » Par conséquent, une fois que l’exécution des NFT correspond à leur concept flashy, c’est alors que quelque chose d’intéressant se produira. Regardez les impressionnistes, dit-elle en guise d’exemple. Ce n’est que lorsqu’ils ont trouvé des techniques correspondant à leurs idées que l’œuvre est devenue transcendante. “Peut-être que les NFT seront comme ça”, suggère-t-elle. Maxim Zhestkov est-il le nouveau Monet ? Je vous laisse miser tout votre ethereum dessus.

Vidéo : La flambée des ventes de NFT redessine le marché de l’art | Film FT

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