comment les guides de terrain m'ont montré la diversité impressionnante des insectes

comment les guides de terrain m’ont montré la diversité impressionnante des insectes

Dans cette série, les écrivains nomment un livre qui a changé leur vie – ou du moins leur façon de penser.

Je suis un lecteur avide et j’ai dévoré de nombreux livres au fil des ans, en particulier de science-fiction. Pour moi, lire c’est s’évader ; C’est l’occasion d’explorer de nouveaux mondes étranges et de découvrir de nouvelles idées et de nouveaux avenirs.

Pourtant, le livre qui a changé ma vie ne concernait pas des planètes lointaines ou des civilisations extraterrestres ; Au lieu de cela, cela m’a fait découvrir un monde étrange et magnifique qui existait tout autour de moi.

Le guide de terrain de Peterson sur les insectes d’Amérique au nord du Mexique par Donald J. Borror et Richard E. White m’a ouvert les yeux sur un monde caché peuplé d’un casting inimaginable de créatures fantastiques.

Dans ses pages, j’ai découvert les “parasites aux ailes tordues” profondément bizarres (ordre Strepseptera) qui vivent la majeure partie de leur vie particulière à l’intérieur des extrémités arrière d’autres insectes ; les Embioptera fileurs de toile qui tissent collectivement des nids de gaze en soie qu’ils tirent de leurs pattes antérieures; et les minuscules et ultra-énigmatiques « insectes anges » (ordre Zoraptera), qui vivent en petits groupes sociaux sous l’écorce des rondins en décomposition.

J’ai appris que le monde quotidien était plein de créatures tout aussi bizarres et intéressantes que les extraterrestres de science-fiction. La Terre était tellement plus diversifiée – et bizarre – que je ne l’aurais jamais imaginé.

J’ai rencontré Field Guide to the Insects pour la première fois en tant qu’étudiant en biologie en herbe qui adorait chercher des bestioles effrayantes sous les bûches et les rochers. J’étais enthousiasmé par la perspective que, guide de terrain en main, je serais enfin en mesure de mettre un nom sur chacun des insectes que j’ai vus lors de mes explorations en plein air.

L’auteur avec un mille-pattes, vers 2002.
Auteur fourni

L’une des premières choses que ce livre m’a apprises, c’est à quel point cette tâche était impossible. Au moment où il a été rédigé pour la première fois (1970), il y avait 88 600 espèces d’insectes nommées en Amérique du Nord; aujourd’hui, ce nombre dépasse probablement 100 000 .

À l’échelle mondiale, il existe 900 000 espèces d’insectes décrites, ce qui en fait de loin le groupe d’animaux le plus diversifié de notre planète. Même l’entomologiste le plus dévoué aurait du mal à identifier toutes les espèces d’insectes qu’il rencontre ; Il y en a tout simplement trop.

Les Embioptera tissent des nids de gaze en soie qu’ils tirent de leurs avant-bras.
Shutterstock


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Puissant et précieux

Le guide de terrain des insectes navigue dans le nombre écrasant d’espèces d’insectes en se concentrant sur l’identification de grands groupes d’insectes appelés «familles». Les 1 300 dessins et 142 superbes images en couleurs m’ont appris à reconnaître les insectes les plus communs autour de moi.

Papillons monarques migrateurs en route vers le Mexique.
Puce Taylor/AP

Je me suis retrouvé à découvrir de nouveaux insectes incroyables partout où je regardais. Les animaux que j’ai trouvés n’étaient pas nouveaux pour la science ; c’étaient des espèces communes, et j’en avais été entouré toute ma vie. Je n’avais juste jamais remarqué.

Pour moi, c’est le pouvoir des guides de terrain ; Ils nous aident à découvrir la diversité cachée de notre monde. Notre petite planète fait absolument équipe avec une diversité débordante de formes de vie.

J’ai appris que les connaissances fournies par un guide de terrain peuvent être puissantes et précieuses. Grâce à un guide de terrain, je sais que l’araignée aux longues jambes accrochée dans ma salle de bain est un papa aux longues jambes inoffensif (Pholcus phalangioides) et que l’étrange chenille qui ressemble à des excréments d’oiseaux sur mon citronnier deviendra un jour un élégant papillon machaon aux agrumes (Papilio aegeus).

De la laideur à l’élégance… la chenille qui devient papillon machaon aux agrumes.
Shutterstock

Un guide de terrain m’a appris que la minuscule pieuvre clignotant en bleu dans un bassin de marée local était mieux admirée de loin. À une époque où l’engagement avec la nature semble décliner (en particulier dans les zones urbaines), les guides de terrain nous offrent la possibilité de nous connecter profondément avec elle.



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Des jumelles d’opéra aux applications

Les guides de terrain rendent les connaissances spécialisées accessibles à un public non professionnel ; nous donnant les moyens d’explorer la nature, quels que soient nos antécédents, notre éducation ou notre emploi.

Mais avant les années 1890, la plupart des guides sur les animaux et les plantes étaient écrits exclusivement pour les scientifiques professionnels. Ils ont utilisé un langage technique dense pour décrire les différences souvent infimes entre les spécimens, dont beaucoup ne pouvaient être observés que comme des animaux morts.

À la fin des années 1800, deux livres, Birds Through an Opera Glass (Florence Merriam Bailey) et How to Know the Wildflowers (Frances Theodora Parsons) sont devenus les premiers guides de terrain modernes écrits pour les observateurs récréatifs de la nature.

Florence Merriam Bailey photographiée en 1886.

Les deux livres présentaient un langage accessible et des illustrations visant à aider les non-professionnels à identifier les plantes et les animaux sur le terrain.

En 1934, Roger Tory Peterson a révolutionné la façon dont les guides de terrain ont abordé l’identification avec son Field Guide to the Birds. Il comportait deux innovations clés : le regroupement d’oiseaux d’apparence similaire sur une seule page et l’utilisation de flèches pour souligner les caractéristiques distinctives.

Le système d’identification de Peterson a depuis été adapté et utilisé par des centaines de guides de terrain.

Ces dernières années, les guides de terrain ont été rejoints par des applications d’identification automatisées telles que iNaturalist, PlantSnap, Merlin BirdID et FrogID qui utilisent des algorithmes sophistiqués pour identifier les organismes à l’aide de photos ou de clips audio. Certaines applications, comme iNaturalist, peuvent identifier une vaste gamme d’organismes, bien au-delà de la portée du guide le plus ambitieux.

Les applications peuvent désormais identifier une vaste gamme d’organismes.
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Plantes myxomycètes araignées champignons

Ces applications remplacent-elles les guides de terrain ? Je ne pense pas. Je considère les applications et les guides de terrain comme des outils complémentaires qui enrichissent mes explorations de la nature. Feuilleter un guide de terrain m’aide à apprendre la gestalt des caractéristiques qui identifient un groupe d’organismes. Les guides de terrain permettent ce type d’apprentissage d’une manière que les applications ne permettent pas actuellement.

J’ai toujours mon ancien exemplaire du guide de terrain de Peterson, bien que je l’utilise rarement maintenant. En tant qu’entomologiste professionnel, j’ai appris à utiliser des outils d’identification plus sophistiqués. Mais je collectionne toujours des guides de terrain pour d’autres groupes – plantes, myxomycètes, araignées, champignons – je ne suis pas un expert en identification.

Les guides de terrain peuvent également aider à identifier les champignons.
Shutterstock

Les guides de terrain m’ont appris à voir le monde dans toute sa diversité étrange et merveilleuse. Savoir que je suis entouré d’une multitude de formes de vie uniques a rendu ma vie tellement plus riche.

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