Critique de livre Probably Ruby de Lisa Bird-Wilson

Critique de livre Probably Ruby de Lisa Bird-Wilson

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Le premier roman de Lisa Bird-Wilson, « Probably Ruby », offre une myriade de perspectives dans un récit multigénérationnel sur un enfant autochtone adopté de manière transraciale. Bird-Wilson fait voyager le lecteur avec Ruby, une fille métisse adoptée par une famille blanche, à travers l’adolescence et dans sa propre maternité, naviguant dans son identité tout au long de son parcours d’adoption. Avec Ruby comme personnage central, les débuts de Bird-Wilson sont un changement indispensable dans le récit de l’adoption, longtemps dominé par les expériences des parents adoptifs.

Le roman commence en 2013 lors d’une séance de thérapie alors qu’une adulte Ruby essaie de donner un sens à ses sentiments inappropriés pour son thérapeute, Kal. Mais avant que nous puissions vraiment la connaître, nous sommes ramenés en 1981 alors que Ruby, 6 ans, joue dehors, négociant le risque de dire la vérité après que sa mère adoptive lui ait demandé si elle avait fait pipi dans la cour.

Les adoptés de couleur avec des parents blancs ont du mal à parler de race avec leur famille

Née à une époque où des adolescentes célibataires et enceintes étaient renvoyées et forcées d’abandonner leurs bébés illégitimes, Ruby a été adoptée par Alice et Mel, toutes deux blanches, qui devaient lui donner une famille pour toujours. Cependant, les familles adoptives ne sont pas à l’abri des dysfonctionnements, et le mariage de ses parents ne dure pas, échouant à la promesse d’une vie meilleure.

Chaque chapitre se concentre sur une personne qui affecte la vie de Ruby à différents moments, depuis sa naissance jusqu’à l’âge adulte lorsqu’elle tente de récupérer et de préserver son héritage métis pour ses enfants. En remplissant sa maison de photos d’aînés et d’enfants autochtones inconnus, elle crée des histoires sur la vie de famille qu’elle souhaitait et qu’elle souhaite maintenant que ses enfants aient. “Elle considérait les ‘photos de famille’ comme un mensonge terrible mais nécessaire”, écrit Bird-Wilson. “C’était la tentative de Ruby de se rêver ensemble.”

Ce qu’une adoptée noire souhaite que ses parents blancs lui aient dit

La complexité et l’instabilité de ses relations avec sa famille, ses amis et ses amants présentent une interrogation permanente sur l’identité et le sentiment d’appartenance de Ruby. Il y a les relations avec sa famille adoptive et sa famille métisse d’origine, chacune avec ses propres complexités et déceptions. Il y a les amours qu’elle choisit et ceux qu’elle ne choisit pas, certains masculins, certains féminins, certains publics et certains secrets, mais tous laissant Ruby avec une peur de l’abandon et une réticence à faire confiance à qui que ce soit. Parmi ses relations à long terme, il y en a une avec l’alcool, mais cela aussi la laisse tomber car cela ne pourrait jamais compenser ce qu’elle a perdu en raison de son adoption.

Bird-Wilson ajoute un contexte historique à travers l’histoire de Johnny en 1950, bien avant la naissance de Ruby, alors qu’il fréquente l’une des écoles religieuses pour enfants autochtones retirés de force de leur famille. Ce n’est peut-être pas si différent des pensionnats canadiens où les restes de milliers d’enfants autochtones ont été récemment découverts dans des tombes anonymes. Les abus dans de telles institutions sont bien documentés et résonnent ici alors que Johnny observe des prêtres qui se cachent parmi les autres garçons. L’implication est que Ruby, elle aussi, aurait pu être destinée à un tel endroit si elle était née dans des circonstances différentes.

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Alors que les parents biologiques des enfants adoptés ne sont souvent guère plus que des noms sur un certificat de naissance ou un registre de famille, “Probably Ruby” présente les perspectives et les luttes des parents biologiques de Ruby, Grace et Leon. Leurs failles et leurs petits triomphes dans un système qui fait honte à l’illégitimité nous rappellent que les parents d’origine mènent une vie bien remplie, marquée par le traumatisme de l’adoption. Non seulement Grace, enceinte et célibataire, est renvoyée par sa famille, mais elle est également honteuse du personnel de Bethany Home. Même encore, elle trouve la solidarité avec les autres filles enceintes et les plans pour s’échapper de la maison qui ressemble plus à une prison.

Les caractéristiques et les décisions des deux parents représentent un fil éternel mais effiloché dans la vie de Ruby alors qu’elle se lance dans sa recherche de sa famille d’origine. Son désir de réponses à des questions lancinantes ne fera que soulever plus de questions dans sa quête des ancres de son identité.

Ruby est une protagoniste des plus crédibles et authentiques, ce qui n’est pas surprenant puisque Bird-Wilson est adopté de manière transraciale et est d’origine crie-métisse. L’auteur centre l’expérience de Ruby et son parcours d’identité d’adoption, avec ses adoptants et ses parents biologiques comme acteurs de soutien et contributeurs à la perte et à la honte de son héritage métis.

Comme Bird-Wilson l’a mentionné lors d’un festival littéraire en avril, elle voulait écrire la joie autochtone et faire en sorte que Ruby soit tout ce que l’auteur avait besoin d’entendre, de demander et d’explorer d’un personnage adopté autochtone. Fait révélateur, Bird-Wilson utilise le cri sans italique, forçant le lecteur à mettre sa propre ignorance en perspective. Le contexte rend doucement évident que kohkum signifie grand-mère et moshom est grand-père, et que la récupération de la langue originale est fondamentale pour comprendre son ascendance.

À une époque où la vérité est convoitée, “Probably Ruby” est un rappel rafraîchissant des réalités de l’adoption forcée par les Autochtones et de la séparation des familles. L’écriture de Bird-Wilson est parfois poétique et toujours compilée. Nous avons de la chance de l’avoir avec Ruby parmi nous.

Julayne Lee est l’auteur dePas mon sauveur blanc.”

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