Des histoires puissantes dans "Lettre à un étranger" vous transporteront à travers le monde

Des histoires puissantes dans “Lettre à un étranger” vous transporteront à travers le monde

À une saison où de nombreux humains fatigués de la pandémie osent à nouveau voyager, ou du moins rêvent d’aventures longtemps retardées, un nouveau livre d’essais nous rappelle les merveilleuses façons dont la sérendipité peut frapper lorsque nous quittons un environnement familier.

“Lettre à l’étranger” présente des histoires de 65 écrivains accomplis – et bien voyagés -, chacun réfléchissant sur une rencontre passagère qui a laissé une impression durable.

Les essais, rarement plus longs que quelques pages, sont courts mais puissants, transportant le lecteur vers des destinations proches et lointaines, des îles Obyggdasetur en Islande à une auberge abandonnée dans les Andes péruviennes à une station de recherche en Antarctique. Écrivant à la deuxième personne, les essayistes se souviennent des liens qu’ils ont noués lors d’une randonnée à travers l’Asie, en travaillant sur des bateaux de croisière, en prenant un taxi parisien ou en voyageant dans des terres ancestrales.

Parmi les contributeurs figurent Pico Iyer, Maggie Shipstead et Michelle Tea, qui rejoindront tous le Los Angeles Times Book Club le 26 mai, ainsi que l’éditrice du livre, Colleen Kinder, et l’écrivain de voyage du Times Christopher Reynolds.

Kinder a déclaré que le manuscrit avait été achevé à l’automne 2020, mais qu’il ressemblait déjà à une sorte de capsule temporelle. “Le livre me rappelle certainement de traverser le monde dans un état plus vulnérable et ouvert”, a-t-elle déclaré dans une interview. “Beaucoup de ces essais évoquent une ère pré-COVID, quand nous ne réalisions même pas à quel point nous étions libres.”

Une couverture de livre

“Lettre à un étranger : essais pour ceux qui nous hantent” édité par Colleen Kinder

(Livres algonquins)

L’origine de “Lettre à un étranger” remonte à 2013, lorsque Iyer, l’auteur de voyages prolifique, a donné une conférence invitée à la classe d’écriture Kinder’s Yale Summer Session dans le sud de la France. Au lieu de la discussion attendue d’un essai que Kinder avait assigné à ses élèves, Iyer est sorti du sujet pour décrire un étranger magnétique qu’il avait rencontré des décennies plus tôt lors d’une mission en Islande, “une femme aux yeux bleus perçants avec qui il a erré dans les rues pendant heures, échangeant des pensées et des histoires de vie », comme l’écrit Kinder dans l’introduction. C’était l’histoire derrière l’histoire – et une qu’il n’avait jamais écrite.

Kinder a été intrigué et a commencé à demander à d’autres amis écrivains s’ils étaient déjà rentrés d’un voyage de reportage avec des histoires inédites qui étaient meilleures que celles qui avaient été assignées. « La réponse n’était pas seulement ‘oui’ ; c’était « toujours », écrit Kinder. Ainsi est né Off Assignment, un magazine en ligne qui présentait “Lettre à un étranger” comme son article phare.

« Je ne cherchais pas à lancer un magazine. J’enseignais et j’écrivais moi-même – j’avais beaucoup à faire », a déclaré Kinder d’Edmonton, en Alberta, l’une des nombreuses villes où elle passe actuellement une partie de l’année. Elle partage également son temps entre Buffalo, NY, et Louxor, Égypte. Kinder a avancé avec le soutien d’autres écrivains, du co-fondateur Vince Errico et de donateurs tels que Michael Segal, fils de feu l’icône de la mode de Los Angeles, Fred Segal.

« Ce qui m’a motivé dans ce projet, c’est la collaboration avec des personnes dont j’admire le travail et dont j’aime lire les histoires », déclare Kinder. “Il s’avère que je suis une créature beaucoup plus collaborative que je ne le pensais au début de ma carrière d’écrivain.”

Le livre rassemble le meilleur de Off Assignment ainsi que plus de 30 nouveaux essais d’une collection diversifiée d’écrivains de fiction et de non-fiction, dont Elizabeth Kolbert, Pam Houston, Peter Orner, Leslie Jamison, Ted Conover, Vanessa Hua, Lauren Groff, Monet Patrice Thomas et Jacqueline Mitchard. Il y a des histoires émouvantes d’éveil, de regret, de mystère et de gratitude, révélant souvent bien plus sur l’écrivain que sur n’importe quel étranger. La version livre audio comprend six narrateurs pour obtenir plusieurs voix.

Iyer, l’auteur de 15 livres dont “The Open Road” et “The Art of Stillness”, se souvient d’une histoire de ses débuts en tant que voyageur du monde, lorsqu’il a accepté d’être conduit par un conducteur de cyclo-pousse à Mandalay, au Myanmar. De ce début improbable est née une amitié inhabituelle et une correspondance qui dure depuis des décennies. Iyer partage son temps entre le Japon et Santa Barbara.

Shipstead, l’auteur de “Great Circle” à Los Angeles, décrit un voyage dans une ville “d’aimant hippie” près de Chiang Mai, en Thaïlande, lorsqu’elle est tombée en proie à une crise amoureuse avec son petit ami. Elle se souvient d’une femme qu’elle n’a rencontrée que brièvement et qui lui a enseigné une leçon nécessaire sur la perspective lorsqu’une crue éclair a emporté une grande partie du village.

Tea, une écrivaine de L.A. et l’auteur de “Against Memoir”, évoque une femme beaucoup plus jeune qu’elle a rencontrée dans un salon de tatouage à Dallas, au Texas, un souvenir qui mène à une méditation sur les tatouages, la fraîcheur et la liberté.

“Je pense que ce qui m’a surpris et humilié en éditant la collection, c’est exactement ce qu’un large éventail de dynamiques étrangères que les gens ont choisi d’explorer”, a déclaré Kinder. Elle s’attendait à ce que les écrivains explorent “le sens de l’ouverture que vous ressentez avec des étrangers – le fait qu’il est souvent plus facile d’être honnête avec quelqu’un que vous ne reverrez jamais que c’est une figure récurrente dans votre vie”.

Seuls quelques auteurs abordent directement le thème des «étrangers dans un train», tandis que beaucoup définissent le mot «étranger» de manière plus lâche. Pour l’écrivain autochtone Amber Meadow Adams, l’étranger était sa propre grand-mère, une femme qui a été éduquée dans un sombre pensionnat canadien pour enfants autochtones, connu sous le nom de Mush Hole, mais qui n’a jamais partagé sa propre histoire.

Dans certains cas, l’étranger est moins bénin. Dans un essai de Gregory Pardlo, adressé « To the Drunk Mr. Flunchy » (un nom inventé), un homme colérique, menaçant et imprévisible qui se fraye un chemin dans une gare en France a pour effet de resserrer les liens entre l’auteur, sa petite amie et sa future belle-mère.

“Nous passons une grande partie de notre vie en compagnie de personnes dont nous ne connaîtrons jamais le nom, des personnes que nous ne reverrons plus jamais”, écrit Jamison, romancier et essayiste, dans la préface du livre. « Comme nous les honorons rarement. Comme nous nous avouons rarement les manières étranges et inopinées qu’ils peuvent loger à l’intérieur de nous.

Kinder, un essayiste et voyageur qui a passé de longues périodes à Cuba, en Islande, en France et en Égypte, déplore la perte de sérendipité vécue lorsque les gens se déplacent à travers le monde avec une ouverture à ce qu’un étranger pourrait offrir. Elle note avec un certain optimisme que les gens voyagent davantage à mesure que les restrictions qui ont défini les deux dernières années se relâchent.

En tant que personne définie par ses propres expériences de voyage, commençant par une année universitaire d’études à l’étranger en République dominicaine, elle exprime l’espoir que les jeunes continueront à voyager alors qu’ils sont encore dans leurs années de formation. “Je viens de voir comment l’esprit des jeunes peut être ouvert si radicalement par cette expérience de quitter la maison pour comprendre – Où suis-je dans le monde ? – et d’avoir à apprendre les règles à partir de zéro. J’espère vraiment que cela ne passera pas à la trappe.

Martin Wolk est un journaliste de la région de Seattle qui a été correspondant pour Reuters et MSNBC.com.

Club de lecture : si vous y allez

Quoi : Pico Iyer, Maggie Shipstead, Michelle Thé et Colleen Kinder rejoignez le LA Times Book Club pour discuter de “Letter to a Stranger: Essays to the Ones Who Haunt Us” avec un écrivain de voyage Christophe Reynolds.

Quand : 18h PT 26 mai.

Où: L’événement virtuel gratuit sera diffusé en direct sur Twitter, Facebook et YouTube. Obtenez des billets et des livres dédicacés sur Eventbrite.

Bulletin du club de lecture : Rejoignez notre club de lecture communautaire : latimes.com/bookclub

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