The many lives of Kajal Naina Sherchan

Les nombreuses vies de Kajal Naina Sherchan

Les Népalais intéressés par les bijoux de créateurs connaissent très probablement le nom de Kajal Naina, une marque de bijoux de Hong Kong et l’idée originale de Kajal Naina Sherchan Rai. La marque est devenue très connue au Népal après que l’acteur Priyanka Karki ait porté une robe sur mesure mangalsutra de Kajal Naina pour son mariage. Mais à l’insu de beaucoup au Népal à l’époque, Kajal Naina était déjà une marque de bijoux primée. En 2018, la marque a remporté deux prix : le Bronze A’ Design Award en joaillerie, en Italie, et une réalisation exceptionnelle pour la conception de bijoux au Saul Bell Design Award pour la série « Laliguras » (Rhododendron) de la marque. La marque a également remporté la première place dans la catégorie Choix du public de l’International Jewellery Stars Award 2019.

Populaire parmi les jeunes adultes pour son design minimaliste mais chic, Kajal Naina, dit Sherchan, a commencé à créer des modèles de bijoux qui convenaient à la personnalité des femmes modernes à travers le monde. Sherchan, qui a fondé la marque à la fin de la trentaine, “a toujours eu un lien particulier avec la joaillerie” mais ne s’est jamais vraiment vue travailler comme créatrice de bijoux professionnelle.

“J’ai grandi en aimant les bijoux parce qu’à chaque occasion spéciale de ma vie, que ce soit mes anniversaires ou une visite à quelque part, mes parents, en particulier ma mère, marquaient l’occasion en m’offrant un bijou. Parfois, le cadeau serait un bracelet à breloques ou des boucles d’oreilles. Pour moi, les bijoux n’ont jamais été que des ornements mais aussi un souvenir de souvenirs précieux », déclare Sherchan, 44 ans.

Avant de devenir créatrice de bijoux/entrepreneure à temps plein, Sherchan était une dentiste prospère. De nature studieuse, Sherchan, petite fille, a toujours dit à tout le monde que son but dans la vie était de devenir médecin.

Mais au moment où elle a obtenu son diplôme d’études secondaires, elle ne voulait plus devenir médecin. “J’ai pris une année sabbatique après le lycée pour me donner le temps de réfléchir à ce que je voulais faire dans la vie”, explique Sherchan.

Puis un jour, elle dit à ses parents qu’elle voulait intégrer une université d’art et devenir artiste. La nouvelle, dit Sherchan, a été un choc pour sa mère, qui pensait que sa fille deviendrait effectivement médecin.

« Nous avons plusieurs ingénieurs et médecins dans ma famille, mais personne dans la famille ne m’a jamais mis la moindre pression pour devenir médecin ou ingénieur. C’est moi qui disais constamment que je serais médecin un jour », dit Sherchan. “C’est pourquoi ma mère a été assez choquée quand je lui ai dit que je voulais devenir artiste.”

Mais une visite chez un dentiste a complètement changé ses plans.

“L’année où je devais rejoindre une université d’art, j’ai rendu visite à un dentiste pour un rendez-vous chez le dentiste, et la femme dentiste m’a dit que la dentisterie est une combinaison de science et d’art”, explique Sherchan. “C’est à ce moment-là que j’ai décidé d’étudier la dentisterie et de devenir dentiste.”

Peu de temps après la visite chez le dentiste, Sherchan partit pour l’Inde pour étudier pour son BDS (Bachelor of Dental Surgery). Au cours de sa deuxième année à l’université, Sherchan a appris la disparition de sa mère. Peu de temps après la disparition de sa mère, le père de Sherchan a subi un accident vasculaire cérébral qui l’a laissé cloué au lit pour le reste de sa vie. Ces événements tragiques ultérieurs ont déchiré Sherchan et elle a voulu abandonner ses études et rentrer chez elle.

« Mais j’ai décidé de ne pas abandonner mes études parce que je savais que la seule façon d’honorer la mémoire de ma mère était de terminer mes études et de devenir dentiste », explique Sherchan.

Après avoir terminé ses études, Sherchan est retournée au Népal et a ouvert sa clinique privée à Hattisar, Katmandou, et elle était fréquentée par de nombreux grands noms du divertissement et des affaires du pays. En 2009, elle rencontre son futur mari.

« J’ai dû choisir entre ma carrière ici au Népal ou rejoindre mon mari, qui travaillait comme banquier au Japon. J’ai choisi ce dernier. Étant donné que j’avais déjà une carrière couronnée de succès ici au Népal, ce n’était pas une décision facile à prendre », explique Sherchan.

Au Japon, Sherchan n’a pas pu travailler comme dentiste parce que le pays ne reconnaissait pas son diplôme de médecine dentaire de l’Inde. Elle a commencé à apprendre le japonais pour obtenir un diplôme en médecine dentaire dans le pays, mais elle est ensuite tombée enceinte et cela a mis ses projets en attente.

“Je devais donner naissance à des enfants un jour ou l’autre, alors nous avons décidé que le moment était venu pour nous de devenir parents”, explique Sherchan, candide. « Mes deux filles sont nées au Japon. Gardant à l’esprit l’avenir de nos enfants, nous avons décidé de déménager à Singapour, où l’anglais était largement parlé.

À Singapour, Sherchan a tenté d’entrer dans la prestigieuse Université nationale de Singapour (NUS) pour poursuivre une maîtrise en dentisterie.

“Il n’y avait que trois places disponibles, et je n’ai pas pu entrer dans NUS lors de ma première tentative”, explique Sherchan.

Pas du genre à abandonner facilement ses rêves, Sherchan a passé beaucoup de temps à se préparer à l’examen d’entrée et est entrée à NUS à sa deuxième tentative.

“Ce fut l’un des moments les plus heureux de ma vie”, déclare Sherchan.

Mais son bonheur fut de courte durée. Au cours de sa première année à NUS, elle a dû abandonner ses études et déménager à Hong Kong.

« Nous avons dû déménager à Hong Kong, et cela n’avait aucun sens pour moi de poursuivre mes études à Singapour car le diplôme ne serait pas reconnu à Hong Kong », explique Sherchan. “Avec le recul, ce sont toutes les décisions difficiles que j’ai dû prendre presque toute ma vie qui ont fait de moi la personne que je suis aujourd’hui. J’ai toujours dû prendre des décisions importantes, passer à autre chose et me concentrer sur le fait de tirer le meilleur parti de la situation. J’ai pu créer la marque Kajal Naina grâce à mes expériences », explique Sherchan.

Après avoir déménagé à Kong en 2016, Sherchan Hong s’est inscrite à un cours de création de bijoux. Étonnamment, son objectif à l’époque était de devenir créatrice de tapis.

“C’est un de mes amis qui a vu mon potentiel et m’a encouragé à me lancer dans la conception de bijoux”, explique Sherchan. “Une fois que j’ai commencé à créer des bijoux, j’ai tout donné et j’ai même suivi des cours de commerce pour comprendre l’aspect financier.”

Indépendamment de tous les sacrifices qu’elle a faits pour sa famille, Sherchan dit qu’elle est heureuse d’où elle est aujourd’hui et que son voyage n’aurait pas été possible sans le soutien de sa famille. Sherchan se concentre maintenant sur la prise de Kajal Naina vers de plus hauts sommets.

“Quand mes parents étaient vivants, l’une de leurs façons de me montrer leur amour était de m’offrir des bijoux”, explique Sherchan. “Aujourd’hui, je fabrique des bijoux que je sais que beaucoup de gens achètent pour offrir à leurs proches. Je ne pourrais pas être plus heureux de ce que je fais dans ma vie.

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